12 Липня

During the Battle of Kursk took the largest tank battle of World War II

Радянські кулеметники обстрілюють німецькі танки
Цьому бою передувала грандіозна стратегічна операція, що ввійшла в історію, як Курська битва. У ході цієї битви гітлерівське командування розраховувало оточити і знищити радянські війська, вклинитися в їх оборонну лінію в районі Курська, Орла і Бєлгорода.

Радянське командування було інформовано про плани гітлерівців і дату початку операції. З метою ослаблення потенціалу німецького наступу радянська армія завдала найпотужніший попереджуючий артилерійський удар по німецьких позиціях, який в значній мірі дезорганізував гітлерівські бойові порядки. В результаті цього, німецький наступ почалося із суттєвим запізненням, і сила його удару виявилася набагато слабкіше.

12 липня 1943 року в районі залізничної станції Прохорівка (56 км на північ від Білгорода) наставало танкову угруповання німців (4 танкова армія, оперативна група «Кемпф» ) зупинив контрудар радянських військ (5 гвардійська армія, 5 гвардійська танкова армія). З обох сторін у битві брало участь понад 1200 танків і самохідних установок. Авіаційну підтримку німецької ударної угруповання здійснювала авіація групи армій «Південь».

З радянського боку удари з повітря наносили літаки 2-й і 17-ї повітряної армії та авіаційно-десантної дивізії. За один день противник втратив близько 10 тисяч чоловік і 400 танків і був змушений перейти до оборони. Це бій багато в чому визначило перемогу радянських військ в ході Курської битви.