4 Липня

Signed the Declaration of Independence

Підписання Декларації США. Картина Джона Трамбулл
5 вересня 1774 року в Філадельфії був скликаний I Континентальний конгрес, в роботі якого взяли участь представники 12 американських колоній (не брала участь Джорджія). Конгрес направив англійському королю послання, яке вимагало скасування законів, що порушують інтереси колоній, і оголошував бойкот англійським товарам аж до повного скасування дискримінаційних актів.

Однак англійський парламент і король Георг III відкинула вимоги конгресу. Стало ясно, що збройний конфлікт між обома сторонами неминучий. У 1775 році почалася війна.

В ході війни американці зрозуміли, що вони відстоюють не тільки свої інтереси, але й борються за свободу від англійського панування. Це було чітко сформульовано в Декларації незалежності, яку підписали керівники колоній. Вперше в офіційному документі колонії іменувалися Сполученими Штатами Америки.

З 56 чоловік, які поставили свої підписи під Декларацією
Незалежності, п'ятеро були захоплені англійцями і розстріляні, як зрадники. Дев'ять людей померли від ран, отриманих під час війни за незалежність. Багато хто втратив дружин, дітей і майно. За іронією долі двоє авторів цього документа, що згодом стали президентами США, — Томас Джефферсон і Джон Адамс — померли в один день 4 липня 1826 року, рівно через 50 років після підписання Декларації.

Оригінал Декларації Незалежності вважається в США державним надбанням і зберігається в Національному архіві у Вашингтоні в заповненому інертним газом контейнері з куленепробивного скла. У денний час декларація виставляється на загальний огляд в залі архіву, вночі контейнер опускається в захищене підвальне приміщення.

День незалежності 4 липня вважається днем ??народження Сполучених Штатів як вільної і незалежної країни. Більшість американців називають це свято просто за його дату — «Четверте липня».