20 Травня

In Antwerp, the world's first printed atlas

Перший в світі географічний атлас був виданий в 1570
У 1570 році фламандський картограф Абрахам Ортеліус (1527-1598) склав і розробив прототип сучасного атласу. 20 травня 1570 року в Антверпені був надрукований перший в світі географічний атлас, що складається з 53-х карт великого формату. До кожної картки додавався докладний пояснювальний географічний текст.

Це видання, що називається «Тhеаtrum orbis terrarum» (лат. «Видовище кулі земної»), точно відображало стан географічних знань на той момент часу. І не дивлячись на ряд суттєвих помилок, обумовлених великими прогалинами в географічних знаннях і відсутністю точних карт, цей атлас став для мореплавців кінця 16 — початку 17 століть свого роду «географічної біблією». Пізніше він неодноразово перевидавався і доповнювався новими відомостями. Атлас Ортеліуса зіграв важливу роль у розвитку картографії.

На сьогоднішній день існує великий вибір різних географічних атласів. У звичайному розумінні географічний атлас — це повне зібрання карт планети Земля або її частин. Є й атласи з картами для інших планет сонячної системи. В атласі про планету Земля включена не тільки фізична карта світу, але й політична, кліматична, релігійна карти, а також різні соціальні карти, що відображають щільність населення в країнах, народжуваність, смертність та інші показники. Особливу популярність в останнє десятиліття одержали так звані електронні карти.