2 Січня

Bohdan Khmelnytsky was triumphantly greeted as a liberator in Kiev, Ukraine

Богдан Хмельницький — визволитель України
Українські землі в першій половині XVII століття входили до складу Волині, Угорщини, Османської імперії та Росії, причому найбільша частина України — від Карпат до Полтави і від Чернігова до Кам'янця-Подільського — залишалася під владою Польщі.

Зростання магнатського і шляхетського землеволодіння в Україні супроводжувався збільшенням селянських повинностей. Крім виконання панщини, селяни були зобов'язані поставляти на панський двір хліб, птицю, яйця.

Особливо важким було становище селян у маєтках, що здаються в оренду купцям, лихварям або шляхтичам. Прагнучи в найкоротший термін з лишком відшкодувати орендну плату, орендар хижацьки експлуатував маєток і нерідко начисто спустошував господарства селян. Щоб запобігти втечі кріпаків, орендарі часто висилали селян на роботу в кайданах і тижнями не відпускали їх з маєтків. За найменший непослух селянин міг зазнати жорстоким тортурам. Непокірних пани наказували вішати і саджати на палі.

Майже в такому ж безправному становищі перебували жителі міст — міщани.

Важке становище українського народу посилювалося панувала в країні феодальної анархією. Селяни страждали не тільки від своїх панів, але і від постійних наїздів «чужих» феодалів. Збройна боротьба між окремими шляхетськими угрупованнями розоряла українські села і міста. Постійною загрозою були і грабіжницькі вторгнення татарських загонів.

Опір українського народу цьому свавіллю посилився в кінці XVI та в першій половині XVII століть, коли в Україні одне за іншим спалахували повстання селян, козаків і міщан. У 1648-1654 роках це вилилося в широку визвольну війну, очолену видатним державним діячем і полководцем .

Вдалі військові дії, дипломатичний розрахунок, прозорливість Богдана Хмельницького допомогли йому здобути ряд славних перемог у війні з військами Речі Посполитої. І хоча до заслуг Хмельницького ставилися суперечливо, чекали його в Києві як визволителя України.
{day-1-2}
2 січня {/ day} 1649 Хмельницький в'їхав до Києва, де його зустріли з тріумфом і урочисто.

Правда, поляки незабаром ініціативу взяли в свої руки. І Загордився Хмельницький, до цього отвергший запропоновану дружбу російського царя, змушений був звернутися до нього з проханням прийняти козаків під свою опіку.