16 Квітня

Paul I on the day of his coronation proclaimed the Decree on the limitation of serfdom

Павло I
16 квітня 1797 року, в день своєї коронації государ проголосив Указ про обмеження панщини. Цей законодавчий акт став однією з найважливіших реформ Павлівської епохи, відрізнялася рішучістю і надзвичайною інтенсивністю законодавчої діяльності.

Згідно з цим указом поміщикам суворо заборонялося примушувати селян працювати по недільних днях: «щоб ніхто і ні під яким виглядом не осмілювався в недільні дні примушувати селян до робіт». Крім того, указ проголошував, що віднині панщина, до цього моменту майже щоденна, скорочувалася до трьох днів.

Правда, маніфест здебільшого носив рекомендаційний характер і, як правило, не виконувався. Тим не менше це все ж була перша спроба державної влади обмежити експлуатацію селян.

Російський історик писав:

«Ніколи законодавство не йшло таким прискореним темпом, може бути, навіть при Петрові I: зміни, нові статути, положення, на все нові точні правила, усюди строга звітність».