13 Квітня

Completed the rescue operation in the Arctic Chelyuskinites

Спільними зусиллями льотчиків і моряків челюскінці були врятовані з крижаного полону
Влітку 1933 року наукова експедиція під керівництвом на пароплаві «Челюскін» вийшла в море з Мурманська. Метою експедиції, крім збору різному матеріалу, була перевірка можливості проходу Північним морським шляхом транспортними кораблями, що до цього вдалося тільки криголаму «Сибіряков», який вперше в історії мореплавання пройшов за одну літню навігацію з Білого моря в Тихий океан.

Плавання йшло успішно, але вже в кінці шляху, пройшовши п'ять морів Льодовитого океану, в Беринговому морі «Челюскін» виявився затиснутий льодами. У зв'язку з виниклою загрозою затоплення, екіпаж і члени експедиції вимушені були покинути судно. 13 лютого 1934 пароплав був роздавлений льодами й затонув.

Завдяки оперативній роботі челюскінців, всі необхідні речі і запаси провізії заздалегідь винесли на палубу і швидко скинули на лід . На дрейфуючій крижині був створений льодовий табір, в якому опинилося 104 людини, включаючи 10 жінок і двох маленьких дівчаток, які народилися під час плавання. Цей табір проіснував 2 місяці.

Після отримання радіограми Москва створила урядову комісію і з цього моменту почалася операція з порятунку челюскінців. Шмідт ж очолив боротьбу вимушених полярників за життя в суворих умовах Арктики. Люди не впали духом, вони вірили, що їх врятують. Вони постійно розчищали льоди, готуючи аеродроми для посадки рятувальних літаків.

На порятунок челюскінців були кинуті полярна авіація і кораблі — «Красін», «Сталінград» і «Смоленськ». На Мисі Олюторка з кораблів вивантажили і зібрали літаки для польотів в табір Шмідта. Льотчики зробили неможливе: на легких літаках вони дісталися туди. В першу чергу з крижини вивезли всіх жінок і дітей, потім і решти челюскінців. При температурі нижче 40 градусів, льотчики здійснили понад десятка рейсів і евакуювали потрапили в біду.

13 квітня 1934 операція з порятунку челюскінців була завершена, і льодовий табір перестав існувати. Спільними зусиллями льотчиків і моряків учасники північної експедиції були врятовані. У порт Владивостока кораблі з Челюскінців і героями-льотчиками на борту увійшов 7 червня.

Значення рятувальної Челюскінской операції в той період було настільки велике, що саме за цей подвиг Постановою ЦВК СРСР 16 квітня 1934 року було засновано почесне звання Героя Радянського Союзу. Першими кавалерами цієї нагороди стали льотчики, які брали участь у цій операції — А.Ляпідевскій, С.Леваневскій, М.Слепнев, М.Каманін, В.Молоков, І.Доронін і М.Водопьянов.