13 Березня

English astronomer William Herschel discovered Uranus

Уран
13 березня 1781 англійський астроном Вільям Гершель вів чергове спостереження за слабкими зірочками сузір'я Близнюків. Пізно ввечері він помітив, що одна з них явно крупніше сусідніх. Спочатку Гершель прийняв відкрите небесне тіло за комету, а відсутність хвоста цієї комети він пояснив її рухом до Землі.

Однак кількома місяцями пізніше з'ясувалося, що це не комета, а раніше невідома планета Сонячної системи, розташована від Сонця сьомий за рахунком. За розмірами нова планета була третьою після Юпітера і Сатурна.

Знову відкрите небесне тіло Гершель назвав планетою Георга в честь правив у той час в Англії короля Георга III. Однак це ім'я не прижилося, а загальноприйнятим стало більш відповідну назву — Уран. Нова назва планета отримала на честь бога неба — сина богині Землі Геї і батька Сатурна.

За своє відкриття Гершель у тому ж році був обраний членом Лондонського Королівського товариства і отримав ступінь доктора Оксфордського університету. А король Георг III за це відкриття завітав Гершеля щорічну пенсію в 200 фунтів.