24 Серпня

The eruption of the volcano Mount Vesuvius destroyed the cities of Pompeii and Herculaneum

"Останній день Помпеї". Картина Карла Брюллова
Везувій зів відкрив — дим хлинув клубом — полум'я
Широко розвинулося, як бойовий прапор.
Земля хвилюється — з шатнувшіхся колон
Кумири падають! Народ, гнаний страхом,
Натовпами, старі й малі, під запаленим прахом,
Під кам'яним дощем біжить з граду геть.


24 серпня 79 року нашої ери сталося перше відоме і найжахливіше виверження Везувію. У той день рано вранці над вулканом, який всі давно вважали сплячим, піднялося чорна хмара. Небо раптом зробилося грізним, згустки попелу, извергающиеся з вулкана, повністю сховали сонце, і настала непроглядна темрява. На вулицю не можна було вийти, не прикривши голову подушкою, оскільки разом з попелом на голову падали важкі камені.

Виверження Везувію призвело до загибелі трьох міст — Помпеї, Геркуланума, Стабія і декількох невеликих селищ і вілл. У процесі розкопок з'ясувалося, що в містах все збереглося таким, яким було до виверження. Під багатометровою товщиною попелу були знайдені вулиці, будинки з повною обстановкою, люди і тварини, які не встигли врятуватися. Сила виверження була така, що попіл від нього долітав навіть до Єгипту та Сирії.

З 20 000 жителів Помпей в будівлях і на вулицях загинуло близько 2000 чоловік. Більшість жителів покинули місто до катастрофи, проте останки загиблих знаходять і за межами міста. Тому точне число загиблих оцінити важко.

Серед загиблих від виверження був римський історик , з наукового інтересу намагався наблизитися до Везувію на судні і краще розглянути виверження і опинився в одному з вогнищ катастрофи — в стаб.