23 Серпня

Soviet Red Army defeated the German forces in the Battle of Kursk

Курська битва
У квітні 1943 року гітлерівське командування затвердило план стратегічного наступу з метою оточити і розгромити радянські війська, дугоподібно вклинитися в німецьку оборону в районі міста Курська. Отримавши відомості про підготовку цієї операції, Ставка Верховного Головнокомандування Червоної Армії вирішила провести власне контрнаступ і розгромити гітлерівців на Курській дузі.

5 липня 1943 року в 5:00 ранку по Москві німці почали наступати на Курськ від Орла і Бєлгорода, намагаючись прорвати з півночі і півдня лінії радянської оборони, щоб оточити війська Центрального і Воронезького фронтів. Знаючи час німецького наступу, радянське командування провело за 30-40 хвилин до його початку контрартподготовку — найпотужніший обстріл німецьких позицій, сильно послабив наступальний потенціал гітлерівців. В результаті фашистам вдалося лише незначно вклинитися в глибину радянських оборонних ліній.

12 липня поблизу залізничної станції Прохорівка (56 км північніше Бєлгорода) відбулося найбільше танковий бій Другої світової війни. Німці втратили тоді близько 10 тис. солдатів, 400 танків і перейшли до оборони. У цей же день війська Брянського, Центрального і Західного фронтів почали наступ і менш ніж за тиждень розгромили орловську угруповання противника.

Здобувши перемогу 23 серпня 1943 року, Червона армія відкинула противника на 140-150 кілометрів на захід і звільнила Орел, Бєлгород, Харків.

Курська битва, що тривала 49 днів, закріпила корінний перелом у ході Великої Вітчизняної війни, початок якому було покладено розгромом німецько-фашистських військ під Сталінградом. Завершенням його стало форсування Дніпра і визволення Києва.