13 Серпня

Cardinal Richelieu was appointed First Minister of France

Кардинал Рішельє
"Моєю першою метою була велич короля, моєю другою метою була могутність королівства".
Кардинал Рішельє

13 серпня 1624 39-річний Арман Жан дю Плессі де Рішельє, який став за два роки до цього кардиналом, увійшов до складу Королівської ради і був призначений Першим міністром Франції.

Всі наступні роки життя Рішельє був, по суті, фактичним правителем держави. У 1631 році йому було присвоєно титул герцога. Крім постійного прагнення до зміцнення абсолютизму Рішельє брав діяльну участь у культурному і літературному житті Франції.

Рішельє всіляко сприяв розвиткові культури. З його ініціативи пройшла реконструкція Сорбонни. Рішельє написав перший королівський едикт про створення Французької академії і передав Сорбонні за своїм заповітом одну з кращих у Європі бібліотек.

Кардинал також протегував художникам і літераторам, сприяючи цим розквіту французького класицизму.

Рішельє надав сильний вплив на хід європейської історії. У внутрішній політиці він усунув всяку можливість повномасштабної громадянської війни між католиками і протестантами. Йому не вдалося покінчити з традицією дуелей і інтриг серед провінційної знаті і придворних, але завдяки його зусиллям непокору короні стало вважатися не привілеєм, а злочином проти країни.

Організовані їм торгові компанії для ведення справ з заморськими країнами виявилися неефективними. Однак захист стратегічних інтересів в колоніях Вест-Індії та Канади відкрила нову еру в створенні Французької імперії.