13 Серпня

Hernan Cortes conquered the Aztec empire's capital of Tenochtitlan

Ернан Кортес
28 грудня 1520 армія іспанського конкістадора відправилася до Мексики. Захопивши взимку і навесні 1521 всі великі міста ацтеків навколо озера Тескоко, в травні завойовник почав штурм Теночтітлана — столиці ацтекської імперії.

Бригантини знищили всю флотилію індіанських каное. Однак, просування по дамбах йшло з великими втратами, тому Кортес вирішив взяти Теночтітлан облогою. Мексиканці, які мають велику перевагу в живій силі, продовжували чинити опір. Кортесу двічі тільки дивом вдалося вирватися з рук індіанців, завдяки хоробрості своїх солдатів. Тим не менш, він продовжував пропонувати ацтекам укласти мир.

13 серпня 1521 року іспанці ввірвалися в місто і, придушивши опір що оборонялися, захопили його. За різними даними загинуло та померло від голоду або хвороб від 24 до 70 тисяч мексиканців. Точне число втрат іспанців теж не встановлено. Щонайменше 100 чоловік потрапили в полон і були принесені в жертву язичницьким богам, приблизно стільки ж загинуло. Втрати союзників наближалися до 10 тисяч.

Облога тривала 75 днів. Вождь ацтеків Куаутемок під час втечі потрапив в руки іспанців і, закутий в ланцюги, постав перед Кортесом.
Іспанці намагалися випитати в нього, де заховані великі скарби, заради яких, власне, і затівалася ця грандіозна операція. Однак, Куаутемок навіть під тортурами не сказав, де вони знаходяться. Ймовірно, частину своїх багатств індіанці затопили в озері або сховали в якомусь іншому місці.

До 1524 іспанські конкістадори заснували в Мексиці кілька міст. Кортес особисто керував відновленням Теночтітлана. На його місці незабаром виріс новий колоніальний місто Мехіко.