10 Серпня

Laid the first foundation stone of the Royal Greenwich Observatory

Гринвіцька обсерваторія
У червні 1675 англійський король Карл II (1630-1685) повелів приступити до будівництва в східному передмісті Лондона, на Грінвічському пагорбі, астрономічної обсерваторії.

У сімнадцятому столітті головною проблемою морської навігації було визначення довготи у відкритому морі. В принципі, довготу можна було визначити на підставі спостережень положення Місяця, і Карл II в грудні 1674 заснував Королівську комісію для розгляду цієї ідеї. Комісія обговорила лист астронома Джона Флемстіда, який вказав на практичні труднощі вирішення цього завдання.

Тоді король доручив рішення проблеми Флемстіда, призначивши його першим Королівським астрономом. Під його керівництвом створювалися таблиці руху Місяця, каталог положень близько 3 тисяч найбільш яскравих зірок, велися астрометричні спостереження.

Місце для нової Королівської обсерваторії в Грінвічському парку було запропоновано Крістофером Реном. 10 серпня 1675 був закладений перший камінь в основу фундаменту Грінвічській обсерваторії.

Протягом всієї історії астрономії Гринвіцька обсерваторія відігравала важливу роль. Вашингтонська конференція 1884 прийняла меридіан, що проходить через Гринвіч, за точку відліку географічної довготи.

У 20 сторіччі напрямок робіт обсерваторії змінилося: більше уваги стало приділятися астрофізиці. Труднощі спостереження неба в яскраво освітленому Лондоні призвели до того, що в 1948 році обсерваторію перевели в Замок Хeрстмонсо в графстві Сассекс. До початку 1970-х років стало ясно, що в Англії взагалі немає місць, де можна було б проводити сучасні спостереження, і було прийнято рішення перенести всю наглядову роботу в Ла-Пальма на Канарських Островах. У 1990 році адміністрація обсерваторії була переміщена в Кембридж.