15 Липня

Russian troops defeated the Swedes in the Battle of the Neva

Алесандр Невський. Картина Юрія Пантюхін
У 30-і роки 13 століття німецькі хрестоносці під приводом звернення в християнську віру язичницьких прибалтійських племен захоплювали їх володіння, наближаючись до кордону західних руських земель. Розраховуючи на ослаблення руських князівств після монгольського нашестя, шведські та німецькі лицарі повірили в легку перемогу над Новгородом і Псковом.

У 1238 році Римський Папа благословив короля Швеції на хрестовий похід проти новгородських земель, а всім учасникам цього походу обіцяв відпущення гріхів.

У 1239 році шведи і німці домовилися про спільні дії: перші повинні були наступати на Новгород з півночі, від річки Нева, а другі через Ізборськ і Псков.

Улітку 1240 року Перепливши на парусних шнеках через Фінську затоку, шведські кораблі допливли по Неві до гирла Іжори. Погрожуючи Великому Новгороду, шведи направили князя Олександра Ярославовича гордовиту грамоту з оголошенням війни: «Якщо можеш — чини опір, але знай, що я вже тут і візьму в полон землю твою».

Отримавши звістку про появу шведів під командуванням ярла Біргера (зятя короля Еріка XI), новгородський князь Олександр Ярославович, не чекаючи підкріплень, рушив вниз по річці Волхов і раніше шведів вийшов до Ладозі, де до нього приєдналася дружина ладожан; до цього часу шведи з союзниками (норвежцями та фінами) досягли гирла річки Іжора.

15 липня 1240 року, скориставшись туманом, російські несподівано напали на шведський табір і розгромили ворога. Князь Олександр Ярославович за проявлену в битві полководницьке мистецтво і мужність був прозваний . Військово-політичне значення Невської битви полягало в запобіганні загрози ворожої навали з півночі і в забезпеченні безпеки кордонів Росії з боку Швеції.